Inspirerende ondernemers: we zijn er dol op!

En de inmiddels 60 lentes jonge Fred Kaatee is er zo eentje. Niet alleen runt hij nu een ontzettend succesvolle en alsmaar groeiende onderneming, hij was vanaf zijn 21e al verzot op het ondernemerschap. Maar waar liep hij tegenaan, wat zijn de doelen voor zijn onderneming en welke wijze lessen kan hij met ons delen? We hebben het voor je gevraagd!

Ondernemerschap is niet mogelijk zonder er moeite voor te doen

Want hoewel de inspirerende verhalen van succesvolle ondernemers je ontzettend kunnen motiveren, kunnen ze ook flink wat angsten naar boven halen. Hoewel succesvolle ondernemers zeker verhalen hebben om naar op te kijken, zijn ook zij keer op keer weer klein begonnen. “Ik ben al vanaf mijn 21e ondernemer, maar dat betekent niet dat ik er zonder moeite ingerold ben. Ik ben altijd klein begonnen met de intentie enorm groeien”, geeft Fred aan. “En ook dat is twee keer mislukt. Het is de afgelopen twaalf jaar dat je mijn ondernemerschap pas echt succesvol mag noemen.”

Een winkel van ruim 6.000 m2

Fred en zijn zoon Michel hebben een groothandel in winkelinrichting. Hier importeren ze paspoppen, verlichting en andere artikelen die je nodig hebt wanneer je een winkel begint. “De one-stop-only wanneer je een winkel wilt beginnen”, vertelt Fred. “We hebben inmiddels een winkel van ruim 6.000 m2. En waar we ooit begonnen met het versturen van zo’n 1.000 facturen per jaar, zitten we nu al op de ruim 11.000 facturen per jaar.”

Uit je comfortzone stappen

Hoewel het zelfstandig ondernemen een grote uitdaging kan lijken, geeft het je geestelijke vrijheid op een manier waar geen enkele negen-tot-vijf kantoorbaan tegenop kan. “Ik zou het niet anders hebben gewild. Valkuilen zijn er zeker en je komt ze iedere dag wel tegen. Het nadeel is dat je ze pas ziet wanneer je erin valt! Het enige wat je dan kunt doen is eruit klimmen. Een strategie bedenken, deze uitvoeren en er gewoon aan beginnen. Zolang je binnen je comfortzone blijft, gebeurt er weinig.”

Stel doelen en maak het jezelf gemakkelijk

“Je moet duidelijke doelen kunnen stellen, het willen en het afdwingen door echt veel dingen te doen. Dát is ondernemen”, legt Fred uit. “Over vijf jaar zijn we dan ook weer 100% gegroeid.” En hoewel je, zeker in het begin, minder vrije tijd zult hebben, zijn er genoeg manieren om het jezelf makkelijker te maken. “Tijd kwijtraken aan boekhouden bijvoorbeeld; daar merk ik weinig van. We doen onze boekhouding al sinds 2011 met Reeleezee en dat vind ik iedere dag nog een goede beslissing. Natuurlijk zijn er ook andere aanbieders met allerlei uitgebreide programma’s die ons hebben verleid, maar 27 frustraties en 2.700 euro verder heb ik die gelukkig afgeblazen. Reeleezee voldoet en geeft ons de mogelijkheid om alles direct te doen. Je facturering is de basis en daarna is alles duidelijk. Van je btw-aangifte tot je debiteuren en crediteuren. Zoals de naam al zegt; maken ze het eenvoudig. Daarnaast hebben ze ook nog eens een dijk van een helpdesk.”

Ondernemen is ook een sport

Het zijn dit soort kleine handigheidjes, tools en belangrijke adviezen die het leven van een zelfstandig ondernemer een stuk makkelijker maken. “Wees bijvoorbeeld zo verstandig om niet van de bank te lenen: dát is pas een echte valkuil. Dat werkt alleen wanneer je klein begint. Kijk maar eens naar de grote zaken; die vallen altijd om omdat de bank de beslissingen voor ze neemt. En dat moet je voorkomen.”

Al met al is Fred een van die ondernemers die het doorzettingsvermogen en ondernemerschap gewoon in het bloed lijkt te hebben zitten. “Zelfstandig ondernemer zijn geeft geestelijke vrijheid; ik zou het niet anders hebben gewild. Ondernemen is ook een sport.”